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Con nuevo laboratorio estudia UAT las hormigas y su importancia en la ecología

La Universidad Autónoma de Tamaulipas (UAT) a través del Instituto de Ecología Aplicada (IEA), desarrolló el "Laboratorio de Mirmecología, Ecología y Taxonomía"
martes, 21 de julio de 2020
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La Universidad Autónoma de Tamaulipas (UAT) a través del Instituto de Ecología

Aplicada (IEA), desarrolló el "Laboratorio de Mirmecología, Ecología y Taxonomía", con
el propósito de avanzar en los estudios, que permitan conocer a fondo las diferentes
especies de hormigas presentes en esta región del país.
A este respecto, la Doctora en Ecología y Manejo de Recursos Naturales con
especialidad en Entomología, Madai Rosas Mejía, comentó que el Laboratorio es el área
donde estudian las diferentes especies de hormigas, con la intención de diferenciar las que
son dañinas a la ecología y las que no lo son.
"Es donde estudiamos a las hormigas y saber qué especie puede ser polinizadora o
pueden dispersar semillas; o ayudar a la descomposición de la materia orgánica; saber si
son depredadoras de otros artrópodos".
"De hecho ellas mismas son alimento de vertebrados e invertebrados, y algo muy
importante, es que las hormigas nos pueden hablar mucho del estado de conservación de un
lugar", acotó.
"En nuestro laboratorio colaboran estudiantes de licenciatura, maestría y doctorado,
que están participando tanto en servicio social, prácticas profesionales y tesis", dijo, tras
agregar que uno de los aspectos importantes es la identificación de especies y conocer sus
hábitos por el papel que desempeñan en la ecología.
Explicó que hay especies de hormigas, que son de hábitos generalistas, es decir,
que pueden anidar en cualquier parte, tienen una alimentación muy variada y pueden ser
llevadas por el hombre a otras regiones.
"Por ejemplo desde África hasta América y pueden ser introducidas a nuestro país,
y si las condiciones son buenas, empezar a desplazar a las especies nativas e incluso
provocar problemas para la salud de los humanos.

Entonces si identificamos estas especies,
podemos saber si son especies invasoras".

"Hay otras especies que son nativas, como la del género Ectatomma, que podemos
encontrar en cultivos y aunque la abundancia sea alta, lo importante es que actúan como
enemigos naturales de plagas que pueden estar afectando los cultivos, por eso es importante
conocer las especies de las hormigas".
Comentó que hay otras especies que se usan para la alimentación humana, como la
especie "Atta mexicana", que se consume en Puebla, Tlaxcala, Estado de México y Oaxaca.
Añadió que otra especie presente en Tamaulipas es la "hormiga mielera", que guarda en su
abdomen los diferentes néctares que forrajean y sirven como almacén viviente para otras
hormigas.
"También nos interesa el rol de las hormigas en el medioambiente, hay especies
depredadoras, que se pueden encontrar en la zona de selva y cultivos agroforestales.
Existen otras especies que cultivan hongos, usando hojas u otros desechos; también están
las hormigas legionarias, que actúan como caza insectos que son de riesgo para los seres
humanos, como los alacranes", asentó.
En este sentido, detalló que han estado estudiando a las hormigas en agro
ecosistemas para conocer la función para la productividad del campo, "Si ayudan o por el
contrario si son plagas".
Puntualizó que como parte de este trabajo, se elaboró un poster con las diferentes
especies de hormigas presentes en comunidades de Gómez Farías, Tamaulipas, que se
entregó a los habitantes de esta región, para que conozcan y sepan diferenciar las especies y
sepan cómo funcionan en los cultivos.

 

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