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Alzheimer: la clave, detección oportuna

La detección oportuna es precisamente la clave para desacelerar la progresión de un síndrome crónico como es la demencia
lunes, 4 de octubre de 2021
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Agencia/ Reforma

Si al realizar ese trabajo en el que a usted desde hace varios años se le tiene por especialista de pronto ha comenzado a tener errores, acumulando llamadas de atención de parte de sus superiores, esto puede ser a causa de una alteración.

Una disminución en la capacidad para procesar el pensamiento, o deterioro de la función cognitiva, que no ha sido lo suficientemente grave para imposibilitar su desempeño en las actividades básicas de la vida diaria, pero cuyos efectos en su memoria, comprensión, orientación o capacidad de aprendizaje empiezan a ser notorios, sobre todo para quienes le rodean.

"El individuo con demencia o con etapas iniciales de deterioro cognitivo no se va a dar cuenta inicialmente; va a sufrir las consecuencias de, pero no se va a estar dando cuenta de qué es en lo que está errando siempre", apunta en entrevista el geriatra Rodrigo Cruz, director médico de la residencia para adultos mayores Belmont Village Senior Living.

"Es por eso que es importante hacer consciencia de que existe la enfermedad, de que olvidar las cosas o tener problemas de conducta con el paso de los años no es algo normal en el envejecimiento, porque así es como buscamos detectarlo antes".

La detección oportuna es precisamente la clave para desacelerar la progresión de un síndrome crónico como es la demencia, cuya forma más común es la enfermedad de Alzheimer -representando entre 60 y 70 por ciento de los casos-, y de la que está aumentando rápidamente el número de personas que la padecen.

"Sí se ha visto un aumento en los casos de la enfermedad de Alzheimer sobre todo, siendo la más común de las demencias", reitera Cruz sobre un mal cuyo Día Mundial se conmemoró el pasado 21 de septiembre.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que más de 55 millones de personas -el 8.1 por ciento de las mujeres y el 5.4 por ciento de los hombres mayores de 65 años- viven con este padecimiento en el mundo.

Cifra que se espera aumente a 78 millones para 2030, y a 139 millones para 2050.

En el caso específico de México, se estima que actualmente hay alrededor de 900 mil personas sufriendo algún tipo de demencia, y para 2050 podrían ser 3.7 millones.

Tan sólo en la Ciudad de México viven cerca de 105 mil ciudadanos con alguna forma de esta enfermedad.

La acción preventiva imperiosamente implique una dieta saludable, a consciencia de que ciertos alimentos, sobre todo los muy calóricos, promueven una inflamación crónica que a la larga genera comorbilidades como hipertensión y diabetes.

Así como la práctica constante de actividad física; evitar el consumo nocivo de alcohol y tabaco, y promover el estudio constante.

"Se habla que una persona que tiene un nivel de estudios profesional, de posgrado, etcétera, tiene más reserva cognitiva conforme pasa el tiempo, y aunque tal vez ya tengan deterioro cognitivo, tienen más herramientas, más de dónde agarrar para poder aguantar más tiempo con la demencia sin volverse dependientes tan pronto", dice Cruz, quien sugiere hacerse un examen cognitivo a partir de los 60 años.

"Y recordar que sí es normal disminuir la velocidad de procesamiento del cerebro con el tiempo, pues a eso se le llama envejecimiento cognitivo y es normal.

Pero aun así hay que hacerse una prueba para saber si o no realmente estamos hablando de deterioro cognitivo".

'Amor de casa, cuidado de expertos'

Partiendo de distintas teorías sobre las causas del Alzheimer, los médicos han intentado definir un tratamiento farmacológico para el mismo.

Ya sea haciendo uso de medicamentos antiamiloides, en tanto la proteína beta-amiloide se acumula en el cerebro de los pacientes años antes de que su memoria falle, o de algunos que aumenten la actividad de la acetilcolina, un neurotransmisor cuya reducción provoca un deterioro en el rendimiento de los circuitos colinérgicos del sistema cerebral.

Sin embargo, no en todos los casos se detecta un beneficio de estos tratamientos, por lo que mucha de la atención de tales pacientes se ha basado principalmente en proveerles de un ambiente que les estimule y mantenga independientes el mayor tiempo posible, tal como hacen en Belmont Village Senior Living.

"Muchas veces ya no queremos que la persona mayor haga cosas porque se va a cansar, pero el dejar de hacer cosas es lo que genera que no se creen nuevas conexiones (neuronales)", expone Rodrigo Cruz, director médico de la mencionada residencia para adultos mayores.

"Aquí es lo que buscamos: que el individuo se mantenga independiente, que sepa cuidarse por sí mismo, y que sí ya no lo puede hacer porque la enfermedad va avanzando, de todas maneras marcarle pautas, direcciones, explicar qué es lo que hay que hacer, los pasos a seguir, y crear rutinas.

Eso es lo más importante".

Con 25 años de experiencia y una treintena de residencias en Estados Unidos, la firma estadounidense Belmont Village abrió su primera casa en México, en la zona capitalina de Santa Fe, en mayo de 2017, y al día de hoy alberga a más de 70 residentes, de los 130 para los que tiene capacidad, detalla el director general, Jorge Noriega.

La residencia cuenta con jardín, cine, salón de belleza, gimnasio, restaurante, círculos de lectura y un puente de conexión directa con el Hospital ABC.

Entre el amplio programa de actividades que ofrecen a los residentes hay clases de yoga, acondicionamiento físico y meditación.

Pero, sobre todo, destacan sus tres programas específicos para la atención de adultos mayores con diferentes grados de deterioro cognitivo, respaldados por grupos de especialistas como geriatras, psiquiatras y neurólogos.

"Belmont Village está para apoyar en este proceso de este tipo de enfermedades con todos los cuidados, con todo el acompañamiento tanto de expertos, y al final del día brindando amor de casa, cuidado de expertos.

Para eso estamos", subraya Noriega.

Uno de estos programas, nombrado Memory Care Sensory, fue diseñado para que pacientes que han perdido una importante capacidad de lenguaje vivan actividades completamente sensoriales mediante tapetes con texturas, montajes de árboles de colores y otros objetos muy visuales en una "sala sensorial".

"(Se trata de) crear un ambiente más pacífico, en el que no haya estímulos que puedan alterar, pero también en el que ellos puedan seguir usando sus manos, el tacto; que puedan seguir oliendo, viendo y escuchando.

Cuestiones que al final del día les hacen arrojar una palabra", comparte Cruz.

"Eso es yo creo que la mayor recompensa: cuando tenemos a un individuo que ya ha perdido la capacidad de hablar o de hilar palabras, y que de repente, por todos los demás órganos sensoriales, suelta una memoria por medio de la palabra.

Eso es de lo más valioso que hemos podido ver ahí. Así es como medimos nosotros que estamos estimulando a las personas adecuadamente".

La información completa sobre esta residencia para adultos mayores se puede consultar en www.belmontvillage.com.mx.

Preste atención a los síntomas

Etapa temprana:

- Tendencia al olvido

- Pérdida de la noción del tiempo

- Desubicación espacial, incluso en lugares conocidos

Etapa intermedia:

- Olvidar acontecimientos recientes y nombres de personas

- Desubicación en el propio hogar

- Mayores dificultades para comunicarse

- Necesidad de ayuda con el aseo y cuidado personal

- Cambios de comportamiento, como deambular por la casa

Etapa tardía:

- Creciente desubicación en el tiempo y en el espacio

- Dificultad para reconocer a familiares y amigos

- Necesidad cada vez mayor de ayuda para el cuidado personal

- Dificultades para caminar

- Alteraciones del comportamiento que pueden exacerbarse y desembocar en agresiones

Factores de riesgo:

- Antecedentes familiares de demencia

- Consumo excesivo de alcohol

- Lesiones en la cabeza

- Diabetes

- Enfermedades del corazón

- Hipertensión

- Tabaquismo

- Sobrepeso

Prevención:

- Tener una buena salud cardiovascular

- Mantenerse físicamente activo

- Seguir una dieta saludable

- Participar en actividades sociales

- Estimular y desafiar al cerebro: lectura, ajedrez, rompecabezas, juegos de memoria.

 

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